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René Descartes

Né en 1596 à La Haye-en-Touraine, René Descartes était philosophe, essayiste, mathématicien et physicien français.

Il reçut une éducation classique au Collège des Jésuites et obtient une licence de droit.

Désireux de découvrir le monde, il se rendit en Hollande où il rencontra Isaac Beeckman qui le poussa à approfondir l’étude des mathématiques. Il parcourut ensuite l’Allemagne, l’Italie et la France où il a élargi ses horizons littéraires et scientifiques. Il s’installa en Hollande en 1628, séduit par l’esprit de tolérance qui y régnait, mais repoussa la publication de son premier traité, Le Monde, à 1633, effrayé par la condamnation de Galilée pour sa thèse. En 1649, il rejoignit la cour de la reine Christine de Suède, où il donna des leçons de philosophie.

Contractant une pneumonie, il mourra en 1650.

Il est généralement considéré comme le fondateur de la philosophie moderne.

Il est auteur du Discours de la méthode (1637), Méditations métaphysiques (1641), Les principes de la philosophie (1644), La passion de l’âme (1649).