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Claude Simon. La mémoire du roman

Lettres de son passé 1914 - 1916

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ISBN : 978-2-87449-199-3
Format : 14.5 x 21 cm
Pagination : 176 pages
Prix : 19€
Parution : mars 2014

Ce livre rassemble l’essentiel des lettres échangées entre 1914 et 1916 par la mère de l’écrivain Claude Simon et sa famille immédiate. Cette correspondance a principalement trait à la disparition du père, Louis Simon, mort en Flandres dès le 27 août 1914 mais dont la famille reste sans nouvelles pendant plusieurs jours : une période qui constitue le récit majeur de L’Acacia.

Belles et intenses, ces lettres présentent au moins un double intérêt.

Le premier est littéraire puisque ces lettres donnent à lire la « matière première » de ce qui formera la base autobiographique de nombreux romans du futur prix Nobel de littérature comme Le Vent, L’Herbe, La route des Flandres, Les Géorgiques ou encore Le Tramway. Une ressource romanesque que mobilisera régulièrement Claude Simon et qui constitue donc ce que, dans une préface suggestive, Michel Butor nomme joliment « la littérature dormante ». Une introduction de Mireille Calle-Gruber, qui a signé la biographie de référence de Claude Simon, permet d’établir l’inscription de ces événements dans les divers romans.

Le second intérêt est historique. Au moment où les commémorations de la Grande Guerre ramènent à la surface toute une mémoire enfouie, ces lettres permettent de vivre ce que furent les premières semaines du conflit. Mais elles offrent surtout le moyen de prendre la mesure d’une réalité méconnue : l’atroce incertitude dans laquelle se trouvèrent plongées, parfois durant des semaines, les familles de ceux qui étaient portés « disparus ».

Un important fonds iconographique complète le volume. Légendées par François Buffet, cousin de Claude Simon, de nombreuses photographies sont reproduites pour la première fois et notamment celle du buste de l’Ancêtre, jamais retrouvé. Ces images inédites donnent un visage aux personnages qui hantent les romans de Claude Simon.

Le soin apporté à cette édition, tout en couleurs, riche en fac-similés, font de ce livre une manière d’émouvant « Album Simon ».

Les vendanges littéraires

« Le don fabuleux de très anciens courriers que fit François Buffet, petit cousin de Claude Simon, à Mireille Calle-Gruber, biographe de l’écrivain, est à l’origine de cet ouvrage. Des lettres, des photographies aussi, pleine page… Et c’est la beauté de ces écritures qui a attiré mon regard, de prime abord. Cela peut paraître étrange de dire cela, mais c’est tellement évident en ces temps où l’on frappe plutôt que l’on ne trace les signes. Rares sont encore les personnes qui manient ainsi le porte-plume avec une telle élégance. […] Voici donc une grande part de l’histoire de sa vie privée qui nous est donnée, par l’entremise de ces lettres, ces photos, ces documents généalogiques. Comme un voile de plus qui se soulève pour laisser entrevoir une part de vérité, si tant est que l’on sache un jour vraiment tout de cet homme, de cette œuvre, de cette destinée. »

Chantal Lévêque, Les vendanges littéraires, 2 mars 2014

Lire l’article complet sur le site des Vendanges littéraires

Lechoixdeslibraires.com

Le site lechoixdeslibraires.com consacre une page au livre Claude Simon. La mémoire du roman avec notamment un résumé de l’ouvrage, une note sur les auteurs, un question-réponse auquel Mireille Calle-Gruber s’est livrée, un extrait, le 23 mars 2014.

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