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John Ashbery

Né en 1927 à Rochester, John Ashbery est sans doute le plus grand poète américain de la seconde moitié du XXe siècle.

Diplômé des Université d’Harvard et de Columbia, il travaille d’abord dans la publicité à New York avant de déménager à Paris où il sera pendant une dizaine d’années critique d’art pour diverses publications américaines (dans ces années, il publie aussi dans les premiers numéros de Tel Quel). Son recueil le plus célèbre est Self Portrait in a Convex Mirror (Viking Press, 1975).

Remarqué pour l’élégance, l’originalité et la noirceur de sa poésie, John Ashbery a longtemps été reçu avec hostilité et incompréhension. Caractérisés par des images frappantes, un rythme prononcé, des changements de tons et de sujets, ses poèmes produisent des effets de fragmentation qui font de lui un poète éminemment postmoderne.

Il est l’auteur de plusieurs dizaines de recueils, qui ont obtenu tous les grands prix littéraires des États-Unis. En 2004 il a publié Collected French Translations : Poetry, un livre qui reprend ses traductions de Rimbaud, Yves Bonnefoy, etc.

  • National Book Award de poésie pour son recueil le plus célèbre, Self Portrait in a Convex Mirror
  • Prix Pullitzer de poésie pour Self Portrait in a Convex Mirror